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Fasciite plantaire: une pathologie à l’origine controversée

Cause très fréquente de douleurs du talon, son origine est source de nombreux débats. Voici un récapitulatif des connaissances actuelles

14 mars 2016

Douleurs du talon

Les douleurs du talon sont très fréquentes dans la population active et en particulier chez les sportifs. La cause la plus fréquente est la fasciite plantaire, qui se définit par une atteinte d’une structure ligamentaire située sous le pied et s’attachant sur le talon. Longtemps peu comprise, cette pathologie semble enfin dévoiler ses secrets et son lien étroit avec d’autres structures voisines.

Auteur: Dr Adrien Ray

  La fasciite plantaire, parfois appelée épine de Lenoir, est la principale cause de talagies (douleurs du talon) et représente 11-15% des consultations spécialisées.  Elle correspond à une atteinte du fascia plantaire (pour de plus amples informations, lire notre article...). Ce fascia correspond à une longue structure fibreuse, reliant le talon aux orteils. Le terme de fasciite plantaire est souvent évoqué lorsqu'on parle des blessures des athlètes comme les basketteurs, les coureurs de fond ou les footballeurs. Elle se présente généralement comme une douleur aiguë, très invalidante, augmentée par l'activité et particulièrement prononcée au réveil. Le risque principal est la chronicisation et donc l'installation de ces douleurs au quotidien. Bien que l'existence de cette pathologie se soit démocratisée, son origine reste néanmoins peu comprise. La communauté scientifique s'accord à lui reconnaitre des causes multiples, liées à de nombreux facteurs comme l'âge, le poids ou un travail lourd. Le consensus s'arrête là, et les discussions restent passionnées concernant sa véritable nature.  

Une veritable pathologie inflammatoire?

Lorsque vous retrouvez le suffixe -ite à la fin d'un mot, cela correspond à une inflammation. Conjonctivite (conjonctives), tendinite (tendon) ou sinusite (sinus) en sont de classiques exemples. Le mot fasciite signifie donc "inflammation d'un fascia". Cette pathologie a donc longtemps été considérée comme telle et décrite comme une cascade de phénomènes inflammatoires dus à un stress local. Or, il est difficile d'expliquer que cette "inflammation" ne se résorbe pas après quelques jours de repos, comme la plupart des inflammations aiguës. Des biopsies ont été faites sur cette structure et ne montrent que peu d'inflammation. La fasciite plantaire n'est donc pas une maladie inflammatoire. Il faut alors se tourner vers un processus dégénératif.  

Microtraumatismes et lésions tissulaires

L'études des atteintes du tendon d'Achille ou d'autres tendons ont permis de mieux comprendre le phénomène responsable de la fasciite. Les chocs répétés entraînent des microfissures ou déchirures dans les structures tendineuses. Il s'agit ensuite d'un délicat équilibre entre la survenue de ces traumatismes et la capacité des corps à les guérir. Tant que l'équilibre est conservé, le pied est indolore. Lorsque la balance penche en faveur des traumatismes, on note une dégénérescence du tissu concerné, une destruction progressive pouvant aboutir à une rupture complète et la calcification des lésions (d'où l'apparition d'une épine osseuse). La fasciite est donc une pathologie dégénérative et non inflammatoire.  

Rôle du mollet et de sa contracture

Les discussions les plus passionnantes sur la fasciite plantaire sont actuellement centrées sur le rôle du tendon d'Achille. Ce dernier est formé par le confluant de deux muscles du mollet: le gastrocnémien et le soléaire. Ces deux muscles, très puissants, permettent la flexion de la cheville. Lorsque le gastrocnémien est trop court ou trop tendu (syndrome du gastrocnémien court), il entraîne une cascade de retractions et en particulier celle du fascia plantaire. Celui-ci est donc intimement lié au mollet par un complexe de structure appelé système gastro-calcanéo-plantaire, si cher à l'école chirurgicale espagnole. Le syndrome du gastrocnémien court est fréquent et semble responsable d'un nombre considérable de pathologies du pied. L'équipe de DiGiovanni a montré en 2009 que 85% des patients souffrant de fasciite plantaire ont une rétraction des muscles du mollet. Ces découvertes montrent que cette pathologie très fréquente est peut-être la pointe d'un iceberg bien plus complexe et qu'une prise en charge plus large doit être proposée aux patients, en ne se concentrant pas que sur le fascia, mais aussi sur le reste de la musculature et de la statique. Pour en savoir plus sur la fasciite plantaire...